"Avevo 19 anni la notte in cui fui rapito e violentato" | Vita | 2018

"Avevo 19 anni la notte in cui fui rapito e violentato"

Ashley Richard, 24 anni, fotografata in borsa a Bordeaux, in Francia. Foto, Siqui Sanchez / Getty Images.

Avevo 19 anni la notte in cui fui rapito e violentato. Vivevo da sola dall'età di 15 anni. Avevo lasciato la mia Mississauga, a casa, dopo una controversia con mia madre. Non avevo mai conosciuto mio padre: un alcolista severo morto giovane.

Sono stato un senzatetto per un anno e ho trascorso del tempo in un rifugio per giovani. Era un posto spaventoso: molti bambini avevano problemi di salute mentale. Ci sono stati scontri violenti, persone che hanno fatto overdose nei bagni. Sapevo che non ero io: non ero come loro. Sono sempre stato un lettore vorace. Mi piace scrivere.

La notte in cui sono stato attaccato, stavo camminando verso la stazione ferroviaria GO dopo mezzanotte per prendere un taxi. Un'auto si fermò accanto a me: "Dove sei diretto?" Chiese l'autista. Stava andando nella stessa direzione, disse. Guardando indietro, mi sento così stupido, così arrabbiato con me stesso da entrare nella sua macchina. È bastato.

Mi ha portato in una desolata area industriale vicino al lago Ontario, dove nessuno poteva sentirmi gridare. Mi ha violentata

All'inizio ho cercato di respingerlo: gli ho graffiato, preso a calci e pugni. Ma era così forte. Mi ha bloccato. Afferrò entrambe le mie mani nella sua e le trattenne sopra la mia testa. Non potevo più resistere. Ero sicuro che mi avrebbe ucciso; ma alla fine mi ha lasciato andare. Mi ci sono volute ore per tornare a casa. Il mio cellulare era morto. E non sapevo dove fossi: ho continuato a camminare nella direzione sbagliata, diventando ancora più perso. Ogni passo faceva male.

Il mio insegnante di scuola superiore mi portò in ospedale, poi alla polizia, che emise un avvertimento alle donne della zona di Toronto con uno schizzo basato sulla mia descrizione. Correva sulle notizie dell'ora di cena. Ma non l'hanno mai preso.

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Le cose mi sono davvero oscure: ero terrorizzato di essere solo , terrorizzato dall'oscurità. Ogni volta che chiudevo gli occhi la mia mente si inondava di immagini del mio assalitore. Ero troppo spaventato per dormire, così ho lavorato di notte. Ho fatto amicizia con amici che conoscevo a malapena, quindi non avrei dovuto stare da solo. Ho bevuto, volevo solo dimenticare. Era il punto più basso della mia vita. Ho perso così tante speranze e rispetto per me stesso.

Alcuni mesi dopo sono stato quasi ucciso in un incidente automobilistico. Sono entrato in uno scanner CT. "Non posso vivere così", ricordo di aver pensato. Non avevo famiglia a Toronto, nessun vero amico. La mia faccia era così gravemente ferita che un'infermiera ordinò al mio compagno di stanza di coprire gli specchi con le lenzuola in modo che non potessi vedermi. Non appena mi sono ripreso, sono partito per Winnipeg, dove avevo parenti, e mi sono iscritto all'Università di Manitoba. Volevo approfondire la mia conoscenza della mia cultura. Da bambino, non avrei mai veramente capito cosa significasse essere indigeni.

L'anno scorso, mi è stato assegnato un Aboriginal Youth Achievement Award. La prossima primavera, mi laureo con una laurea in economia, e piano per guadagnare un M.B.A. Che incidente d'auto mi ha salvato la vita. Per quanto odio quello che mi è successo, non cambierei mai il passato. Sono più forte per questo. Non sono rotto Mi ha reso la persona che sono oggi. E mi ha dato questa opportunità - condividere la mia storia e trasmettere le mie forze a donne che potrebbero essere in difficoltà. Spero che possano leggere questo - e che possa suscitare in loro un senso di speranza. E spero che possa incoraggiare una donna a condividere la sua storia, che incoraggerà un'altra a raccontare la sua: una paghetta di donne che condividono il loro dolore e il loro trionfo.

Ashley ama ancora scrivere. Ha scritto questa poesia nel suo diario alcune settimane fa, durante un viaggio notturno in autobus per Madrid:

Mi chiedo chi ti fissa quando ti guardi allo specchio
Mentre sentivo che ti avvicinai sentii che il male era sempre più vicino
Hai pensato di strapparmi dentro di me, potresti spezzare la mia anima?
Hai pensato di rubare un pezzo di me, non potrei mai essere intero?
Bene lascia che te lo dica, ripensaci, non potresti essere più sbagliato
Fuori dalle ceneri, emerso dalla tua oscurità, sono diventato forte
Non potresti mai distruggermi
Tutto quello che hai fatto è stato fare io vedo
Il lato più oscuro, più oscuro e più oscuro dell'umanità che può essere
Il mio pianto non aveva importanza
E nemmeno i miei desideri
Hai chiuso un occhio
Con me implorando il mio ginocchia
Tutto quello che volevo veramente era andare a casa e andare a letto
Prova a cancellare il mio ricordo di ogni parola che hai detto
"Te lo chiedi
Te lo meritavi
Ce l'avevi tutto sommato "
Bene, lasciate che vi dica, ripensateci, non potreste sbagliarvi di più

La storia di Ashley è stata originariamente pubblicata in Maclean . È una delle 13 donne indigene che hanno condiviso le loro straordinarie storie di terribile violenza e formidabile capacità di recupero - storie che, come spera un sopravvissuto, serviranno come "una paga in avanti delle donne che condividono il loro dolore e il loro trionfo." Leggi tutti qui .

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