Autism in Love esplode miti obsoleti | Vita | 2018

Autism in Love esplode miti obsoleti

Foto, Matt Fuller.

Per una condizione ora diagnosticata in uno su 68 bambini canadesi, l'Autism Spectrum Disorder (ASD) è ancora incredibilmente fraintesa. Una delle idee più distruttive è che con l'autismo arriva l'incapacità di sentire o esprimere l'amore. È un mito con radici evidenti: le persone che vivono con ASD spesso hanno difficoltà con il linguaggio, le sottigliezze della comunicazione non verbale e la formazione di relazioni. Cosa significa questo quando cerchi amore? Autism in Love , uno sforzo congiunto del regista Matt Fuller e dello psicologo (e produttore esecutivo) Ira Heilveil, è uno sguardo incoraggiante e, a volte, straziante a che cosa sembra la storia d'amore quando le abilità sociali non vengono in modo naturale. Qui, i registi discutono su come, nonostante i miti persistenti, l'amore e l'autismo non si escludano a vicenda.

Come è nata l'idea di questo progetto?

Ira Heilveil: Avendo trascorso 25 anni a lavorare con persone nello spettro, Mi resi conto che c'erano molti miti sull'autismo tenuti dal pubblico e persino dal campo della salute mentale. Uno che era davvero prevalente era [l'idea] che, se tu avessi l'autismo, non potevi impegnarti in una relazione amorosa e romantica. Ho capito il ragionamento che c'è dietro, ma come per molte cose che hanno senso, questo non significa che siano vere. Ho cercato nella letteratura [accademica] storie di persone dello spettro che erano innamorate e non c'era nessuna ricerca, solo poche storie aneddotiche. Pensavo che se ci fossimo concentrati sulle esperienze delle persone con autismo e avessimo cercato di ritrarre le loro vite dal loro punto di vista, piuttosto che dal nostro, avremmo fatto qualcosa di prezioso. Il mio assistente di ricerca è andato a scuola con Matt, e gli ho chiesto di fare un mulinello sfrigolante. Il resto è tutto lui.

Uno dei telai di apertura mostra le definizioni di autismo (che sottolinea la difficoltà nella comunicazione e nella formazione delle relazioni) e l'amore (che sottolinea l'affetto e la preoccupazione per gli altri) l'uno accanto all'altro. Mostrati fianco a fianco, penseresti che fossero incompatibili.

Matt Fuller: Questo è il concetto del film, che questo conflitto esiste. Abbiamo esaminato le difficoltà che i personaggi stavano attraversando.

Molte persone pensano erroneamente che le persone con autismo non possano sentire o esprimere amore. Ma c'è una differenza tra avere difficoltà a percepire le emozioni degli altri e semplicemente non averle.

Ira: Esattamente. Ciò che la maggior parte degli psicologi crede è che il deficit primario nell'autismo è una mancanza di "teoria della mente", o l'incapacità di percepire ciò che un'altra persona pensa di te. Se ti manca, ti potresti chiedere come ti impegneresti in una relazione intima e reciproca? Ma gli psicologi costruiscono case di vetro, teorie sulle cose. E questo è tutto ciò che sono. Ciò che conta è il comportamento.


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Il film è suddiviso in vignette: Lenny, un ragazzo di vent'anni, sta lottando per venire a patti con l'autismo e non avere un fidanzata; Lindsay e Dave, entrambi autistici, stanno navigando in una relazione a lungo termine; e Stephen, che è sposato, vive con i suoi genitori mentre sua moglie è malata terminale. Perché hai scelto queste storie in particolare?

Matt: C'erano due spettri che volevamo rappresentare: lo spettro dell'autismo e lo spettro delle relazioni romantiche. Un film non può rappresentare tutte le variazioni dell'autismo esistenti, ma questi personaggi hanno mostrato la sua ampiezza. Era opportuno guardare a tutte le fasi della vita: essere single e alla ricerca di una relazione; in una relazione e decidere dove sta andando; ed essere nel crepuscolo di una relazione.

Nel film, il papà di Lindsay dice: "Veniamo tutti con un'antenna sociale, e Lindsay no", che è un modo molto succinto di spiegare una delle sfide chiave di autismo. In che modo questo influisce sulla capacità di una relazione d'amore?

Ira: Le persone nello spettro hanno gli stessi problemi che hanno tutti noi, ma sono spesso esacerbate, come puoi vedere nel film. In una scena, Lindsay si avvicina a Dave mentre guarda la TV e cerca di avere una conversazione vulnerabile con lui. Dice "Oh, la notizia è aperta!" E si gira. Quale coppia maschio-femmina non ha avuto quell'esperienza? Eppure, penso che il momento più toccante sia quando Matt chiede a Stephen se ama ancora sua moglie dopo la sua morte. Lui risponde: "No, lei è morta; Io non la amo ". Naturalmente la ama e, naturalmente, soffre, ma non ha vocabolario per questo. Per lui, l'amore è ciò che fai. Ma quando vedi la sua faccia e il dolore in cui si trova, sai che si sente molto profondamente.

Mi è anche venuto in mente che se ti sintonizzi a metà del film, potresti non sapere che stavi guardando un film sull'autismo.

Matt: Una delle cose che abbiamo detto all'inizio è che, 10 minuti in, speriamo che il nostro pubblico dimentichi di guardare una storia di persone con autismo e si senta come se stessero solo guardando una storia d'amore.


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C'è un diffuso disagio nelle discussioni sul sesso, ma soprattutto nel contesto delle disabilità. Hai fatto in modo di includerlo nel film.

Matt: sentivo che era importante discutere. Lindsay e Dave erano totalmente a proprio agio a parlare della loro dinamica sessuale - ne hanno fatto delle presentazioni a conferenze. Le scene di Lenny illuminano anche la lotta che ha avuto per negoziare la politica delle relazioni sessuali. Ha desideri in crescita e sta cercando di saziarli mentre affronta [lo scrutinio] del resto del mondo.

Ci sono sicuramente più modi per esplorarlo online, con il recente boom di siti di incontri autistici, come Singles Spectrum e Aspieology .

Ira: In realtà, una delle principali differenze [nella mia ricerca] tra persone nello spettro e persone che non lo sono è il grado in cui usano i computer per connettersi e formare relazioni.

Nel film, Lindsay chiede: "Qualcuno può amarti senza veramente comprenderti?" Come risponderesti a questo?

Ira: Direi: assolutamente. Alcune persone sono più innamorate dei loro animali domestici che non degli umani, e comprendiamo davvero cosa pensano di noi i nostri animali domestici? No. [Similmente con le persone], non ci impedisce di amarli o di vedere qualcosa in essi che troviamo incredibilmente belli o stimolanti.

Che cosa speri che questo film lasci alle persone?

Matt: Voglio che le persone capiscano meglio l'autismo e sentono di essersi connessi profondamente con questi personaggi ed entrare in empatia con i loro viaggi. Speriamo che portino parte di quell'empatia con loro nel mondo reale.

Ira: C'è una tendenza per le persone che si considerano "tipiche" - o che non portano una diagnosi di qualche tipo - ad aver paura delle persone che agiscono in modo un po 'diverso . Si spera che il cibo da asporto sia meno impaurito e capisca che, alla fine, tutti abbiamo le stesse difficoltà. Creiamo tutti questi confini artificiali e abbiamo bisogno di abbatterli. Siamo diversi, ma non siamo diversi.

Autism in Love sarà proiettato il 13 maggio al Bloor Hot Docs Cinema di Toronto nell'ambito del ReelAbilities Film Festival . È anche disponibile per lo streaming su Netflix.

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