Gord Downie fu celebrato per aver sostenuto i diritti degli indigeni. Ora che è andato via, le persone hanno ancora cura? | Opinione | 2018

Gord Downie fu celebrato per aver sostenuto i diritti degli indigeni. Ora che è andato via, le persone hanno ancora cura?

Gord Downie riceve l'ordine del Canada dal governatore generale David Johnston a Ottawa, lunedì 19 giugno 2017. LA STAMPA CANADIANA / Adrian Wyld

I am a enorme fan Tragicamente Hip. Da quando, nel 1989, la mia amica Sheila ha inserito la loro omonima cassetta EP nello stereo Pioneer della mia auto, da allora li ho visti vivere più volte di quanto possa contare. Ho condiviso il dolore del paese quando abbiamo scoperto la diagnosi del cancro di Gord Downie, ed ero profondamente triste quando è morto poche settimane fa.

Questo, tuttavia, non è un articolo sul Tragically Hip o su ciò che Gord Downie ha musicista significava in Canada. Questo è un articolo sul modo in cui i canadesi hanno risposto al progetto finale di Gord, Secret Path .

Per essere completamente onesto, quando ho sentito per la prima volta che Gord stava rilasciando un album su Chanie Wenjack, morto all'età 12 mentre cercavo di scappare dalla scuola residenziale, provavo sentimenti contrastanti. Ero felice che pensasse a queste cose e volesse fare la differenza, ed ero elettrizzato dal fatto che stesse portando la storia al pubblico. Ho anche pensato che fosse probabilmente molto catartico per la famiglia Wenjack avere la storia del loro fratello abbracciata da un canadese così famoso. Ma non ero sicuro che fosse la storia di Gord a raccontare. E ho previsto, correttamente, che i canadesi avrebbero prestato più attenzione alla storia che proveniva da Gord di quanto non lo fossero quando l'autore indigeno Lee Maracle ne scrisse alcuni anni prima.


Candy Palmater: è il momento per tutti di smettere di dire "Off The Reservation"

Lo scorso giugno, quando ho saputo che Gord stava ricevendo l'Ordine del Canada, mi è sembrato un gioco da ragazzi. Gli anca sono stati i preferiti canadesi per così tanto tempo che era giusto che fossero riconosciuti per il loro contributo musicale e, data la diagnosi di cancro di Gord, aveva senso che l'onore fosse conferito prima piuttosto che dopo. Ma quando ho letto che stava ricevendo l'Ordine del Canada non solo per la musica ma per la sua leadership come attivista indigeno, sono rimasto sbalordito. Sicuramente questo era un errore di stampa. Dopotutto, conosco tanti indigeni che hanno dato la vita intera per promuovere la nostra causa senza mai essere riconosciuti. Non solo, ma spesso il loro lavoro antirazzista durato tutta la vita ha messo a dura prova la loro salute e le loro carriere.

La morte di Gord mi ha lasciato la malinconia. Ho ripensato alla prima volta che ho visto l'Hip dal vivo al Misty Moon di Halifax nel 1990. Era un mercoledì sera, c'erano solo circa 100 persone allo show, che avevano una copertura di cinque dollari. Ho passato l'intera notte proprio di fronte a Gord, che si muoveva come un filo. Era giovane. Ero giovane. Mi sentivo, come tanti canadesi, come se fossi cresciuto con lui.

Ma ero anche scioccato dal numero di articoli che lo definivano leader nell'attivismo indigeno. Dopo la morte di Gord, il nostro primo ministro ha detto, tra le lacrime, che Gord voleva rendere il Canada migliore. Beh, non mancare di rispetto a Gord, ma molti indigeni vogliono anche che il Canada sia migliore, e stanno spingendo e lavorando per questo fin da allora.

Per esempio, le donne che hanno fondato il movimento Idle No More nel 2012 vogliono davvero il Canada per essere migliore. Quelle donne, tre delle quali sono indigene, non hanno l'Ordine del Canada. Non sono riconosciuti dai canadesi come leader nell'attivismo indigeno. Idle No More è stato il più forte movimento indigeno a cui ho assistito nella mia vita e si è diffuso in tutto il mondo. Ma il Canada non ha onorato queste donne. In effetti dubito che molti canadesi conoscano i loro nomi. Per la cronaca, sono: Nina Wilson, Sheelah McLean, Sylvia McAdam e Jessica Gordon.


Perché abbiamo bisogno di parlare del femminismo bianco... Come, adesso

sono stato intervistato da Peter Mansbridge alcuni mesi fa, e quando menzionai la mia preoccupazione per questo argomento, il signor Mansbridge chiese: "Non sei arrabbiato con Gord per aver fatto questo, vero?" Dissi: "No, sono arrabbiato perché vivo in un paese dove, ancora, nessuno ascolta fino a quando non lo dice un bianco."

Recentemente ho avuto l'onore di intervistare l'autore indigeno Thomas King. Alla fine dell'intervista gli ho fatto una domanda che adoro rivolgere alle persone: sei felice? Penso che la sua risposta abbia scioccato il pubblico di 500 persone. Ha detto: "No." Ha continuato a parlare dello stato degli affari indigeni in Canada e di come non ci sia stato un vero cambiamento nella sua vita e quanto questo sia infelice. Quando è stato chiesto da un membro del pubblico bianco che cosa poteva fare per aiutare, ha detto: "Togliti di mezzo. Non abbiamo bisogno di aiuto, abbiamo solo bisogno che le persone si toglieranno dalla nostra strada."

La mia risposta alla stessa domanda è che mi piacerebbe vedere i canadesi non indigeni che creano posti di blocco e fermano il traffico finché tutte le comunità indigene non hanno acqua potabile e cibo a prezzi accessibili. Come possono aiutare i canadesi? Rifiuta di pagare le tasse fino a quando tutti i bambini indigeni non avranno accesso a una buona istruzione da P a 12 mentre vivono ancora con le loro famiglie. Queste sembrano azioni estreme? Bene, questo è ciò che fa un attivista - rispondono in modo estremo, a volte a loro rischio, per correggere un torto.


Attivista Lee Maracle On Perché ogni domanda vale la pena (anche se è razzista)

In nessun modo intendo mancare di rispetto alla memoria di Gord Downie. Ma i canadesi devono svegliarsi e rendersi conto che sentirsi male insieme per la piccola Chanie Wenjack che muore sui binari di tutti quegli anni fa non cambierà mai il futuro di un bambino indigeno oggi. L'attivismo non è caldo e sfocato. Non si tratta di abbracciare una persona famosa che fa un album su una situazione. Si tratta di affrontare le dure verità che possono farti sentire a disagio. Si tratta di togliersi di mezzo agli indigeni che hanno richiesto cambiamenti per decenni. Si tratta di capire che potresti essere parte del problema e capire come usare quella conoscenza per andare verso il cambiamento.

Ora che Gord è morto e la copertura dei media si è calmata, la domanda è: quanto di un impatto ha il suo progetto finale ha? Il primo ministro Trudeau asciugherà le sue lacrime e in realtà cambierà la situazione dei giovani indigeni che continuano a essere presi dalle loro famiglie? Tragicamente i fan dell'anca inizieranno attivamente a prendere parte alla riconciliazione?

Indipendentemente dalle risposte a queste domande, spero che almeno i canadesi riesamineranno questo appetito per le narrative bianche che li fanno sentire a proprio agio nell'attivismo "Di pietà, mentre in realtà rimanendo rimosso dall'equazione. Spero che inizino ad ascoltare le narrative indigene che mettono in discussione tutto ciò che conoscono e si impegnano nel disagio del vero attivismo personale e politico.

Se Gord Downie voleva davvero che questo paese cambiasse - e io, per esempio, credo che lui ha fatto - quindi penso, in risposta a questo articolo, avrebbe detto: "Candy, piccola, so esattamente cosa intendi."

Inserisci Un Commento